DESCUBREN PLANETA, QUE GIRA CON DOS SOLES.

Buscar este blog

Cargando...

domingo, 17 de julio de 2016

LA TECNOLOGÍA NOS LLEVA CADA DÍA A CONOCER NUEVOS DESCUBRIMIENTOS ESPACIALES COMO...UN PLANETA CON TRES SOLES...


08.07.16.- Un equipo de astrónomos ha utilizado el instrumento SPHERE, 
instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, para obtener una 
imagen del primer planeta encontrado en una amplia órbita dentro de 
un sistema triple de estrellas. Se supone que la órbita de un planeta 
de este tipo debería ser inestable, probablemente dando como resultado 
la rápida eyección del planeta, que sería expulsado del sistema. 
Pero, de alguna manera, este ha permanecido en él. Esta inesperada 
observación sugiere que este tipo de sistemas puede ser más común 
de lo que se pensaba. Los resultados se publicarán en línea en la revista 
Science el 07 de julio de 2016.
El planeta natal de Luke Skywalker, Tatooine (en la saga de Star Wars, 
La Guerra de las Galaxias), era un extraño mundo con dos soles en 
el cielo. Pero ahora los astrónomos han encontrado un planeta en un 
sistema aún más exótico, en el que un observador experimentaría la luz 
constante del día o podría disfrutar de amaneceres y puestas de sol 
triples cada día, dependiendo de las estaciones, más largas que una 
vida humana.
Este mundo ha sido descubierto por un equipo de astrónomos liderado 
por la Universidad de Arizona (Estados Unidos), usando imagen directa 
en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile. El planeta, HD 
131399Ab no se parece a ningún  otro mundo conocido —su órbita 
alrededor de la más brillante de las tres estrellas es la más grande 
descubierta hasta ahora dentro de un sistema estelar múltiple. 
Tales órbitas suelen ser inestables debido a la compleja y cambiante 
atracción gravitatoria de las otras dos estrellas del sistema, y se 
pensaba que la existencia de planetas en órbitas estables era muy poco 
probable.
Situado a unos 320 años luz de la Tierra, en la constelación de 
Centauro, HD 131399Ab tiene unos 16 millones de años de edad, lo que 
lo convierte también en uno de los exoplanetas más jóvenes descubiertos 
hasta la fecha y en uno de los pocos planetas de los que se ha obtenido 
una imagen directa. Con una temperatura de alrededor de 580 grados 
centígrados y una masa estimada de cuatro masas de Júpiter, es también 
uno de los exoplanetas más fríos y menos masivos captados con imagen 
directa.
"HD 131399Ab es uno de los pocos exoplanetas que han sido captados 
con imagen directa y es el primero con una configuración dinámica tan 
interesante", afirma Daniel Apai, de la Universidad de Arizona (EE.UU.) 
y uno de los coautores del nuevo artículo.
"Aproximadamente durante la mitad de la órbita del planeta, que 
dura 550 años terrestres, pueden verse tres estrellas en el cielo; las dos 
más débiles están siempre mucho más cerca la una de la otra y cambian 
su aparente separación con respecto de la estrella más brillante a lo 
largo del año", añade Kevin Wagner, primer autor del artículo y 
descubridor de HD 131399Ab.
Kevin Wagner, estudiante de doctorado en la Universidad de Arizona, 
identificó al planeta entre cientos de planetas candidatos y dirigió las 
observaciones de seguimiento para verificar su naturaleza.
El planeta también marca el primer descubrimiento de un exoplaneta con 
el instrumento SPHERE, instalado en el VLT. SPHERE es sensible a la luz 
infrarroja, lo que le permite detectar las firmas de calor de los planetas 
jóvenes. Cuenta además con sofisticadas funciones que corrigen 
perturbaciones atmosféricas y bloquean la luz de las estrellas del sistema, 
ya que, de otro modo, su luz nos cegaría.
Aunque serán necesarias más observaciones a largo plazo para 
determinar con precisión la trayectoria del planeta entre sus estrellas 
anfitrionas, las observaciones y simulaciones parecen sugerir la siguiente 
hipótesis: se estima que la estrella más brillante es un ochenta por 
ciento más masiva que el Sol y dobla a HD 131399A, que a su vez está 
orbitada por las estrellas menos masivas, B y C, a unas 300 ua (una ua o 
unidad astronómica es igual a la distancia media entre la Tierra y el Sol). 
Al mismo tiempo, B y C giran una alrededor de la otra, separadas por una 
distancia aproximadamente igual a la que hay entre el Sol y Saturno.
En este escenario, el planeta HD 131399Ab viaja alrededor de la estrella 
A en una órbita alrededor de dos veces la de Plutón, si se compara con 
el Sistema Solar, y pone al planeta en una distancia de un tercio de la 
separación entre la estrella A y el par B/C. Los autores señalan que se 
pueden dar varios escenarios, y el veredicto de la estabilidad a largo 
plazo del sistema tendrá que esperar observaciones de seguimiento 
planificadas que establecerán la órbita del planeta con mayor precisión.
"Si el planeta estuviera más lejos de la estrella más masiva del
sistema, sería expulsado del sistema", explica Apai. "Nuestras 
simulaciones por ordenador han demostrado que este tipo de órbita 
puede ser estable, pero si cambias algo del entorno, aunque sea solo 
un poco, pueden convertirse en inestables muy rápidamente".
Los planetas en sistemas estelares múltiples son de especial interés 
para los astrónomos y los científicos planetarios, ya que proporcionan 
un ejemplo de cómo funciona el mecanismo de formación planetaria 
en estos escenarios más extremos. Aunque a nosotros, que vivimos 
en nuestra órbita alrededor de nuestra solitaria estrella, los sistemas 
estelares múltiples nos parezcan exóticos, se trata, en realidad, de 
sistemas tan comunes como las estrellas individuales.
"No está claro cómo este planeta terminó teniendo esa órbita amplia en 
este sistema extremo, y no podemos decir todavía lo que esto implica 
para una comprensión más amplia de los tipos de sistemas planetarios, 
pero muestra que hay más variedad de la que se ha considerado 
posible hasta ahora", concluye Kevin Wagner. "Lo que sí sabemos es 
que, aunque los planetas en sistemas múltiples estelares se han estudiado 
mucho menos, son potencialmente tan numerosos como los planetas en 
sistemas de estrellas individuales".
Sitio de referencia y mayor información en...
https://www.lanasa.net/

Cada día tenemos el privilegio de conocer y admirar a través de fotos y videos, los nuevos descubrimientos que la tecnología nos enseña desde el espacio interior y exterior del Universo...

jueves, 28 de abril de 2016

NIÑA ESTUDIANTE DE 14 AÑOS QUE SE PREPARA PARA IR A MARTE...ES LA ÚNICA QUE A COMPLETADO LOS CAMPAMENTOS DE ENTRENAMIENTOS DE LA NASA.

Foto: Foto tomada de Twitter
Carson tiene el apoyo de la Nasa en esta misión, para la que escogió ser conocida como Blueberry

La primera vez que Alyssa Carson recuerda haber escuchado sobre Martefue durante una conversación con su papá, a los 3 años. “Me dijo que mi generación sería la primera en llegar a ese planeta, y desde entonces quise convertirme en astronauta. Comencé a ver videos, a leer libros y a recolectar cualquier cosa que se relacionara con el asunto. Cuando mi papá se dio cuenta de que no desistía de la idea de formar parte de la Nasa, a los 7 años me inscribió en mi primer campamento espacial”, comenta la joven, de 14 años, desde su casa en Luisiana (Estados Unidos). (Lea también: El proyecto de la Nasa para llegar a Marte antes del 2030)

Desde entonces no hubo vuelta atrás: Alyssa es hoy la única escolar en haber completado tres campamentos de entrenamiento organizados por la agencia espacial estadounidense, visitado los 14 centros de la institución en el mundo y una de las pocas niñas en contar con un seudónimo oficial para futuras misiones. Escogió ser conocida como Blueberry (arándano, en inglés).

“A los 9 años conocí a Sandra Magnus, quien ha estado tres veces en el espacio; me confesó que desde chica supo a lo que quería dedicarse. Eso me ayudó a reforzar mi idea. También he conversado con tres personas que pisaron la Luna, una docena de otros astronautas y con el administrador de la Nasa, Charlie Bolden”, explica.

En cuanto a su entrenamiento, la joven ha tenido la oportunidad de “trabajar reparando aviones F-18, subir a simuladores espaciales, aprender sobre las naves espaciales comerciales y conocer cómo avanza la construcción del transbordador (para el futuro lanzamiento de cohetes) SLS”.

Programa intensivo

El objetivo final de Alyssa es ser una de las tripulantes de la misión hacia Marte que la Nasa tiene prevista para el 2033, un sueño que cuenta con apoyo directo de la agencia. “La Nasa toma muy en serio a los escolares como Alyssa. Su base para convertirse en astronauta es muy sólida, lo que ciertamente ayuda para un eventual viaje a Marte. Está haciendo todo de forma correcta”, dijo durante una entrevista el portavoz de la institución estadounidense, Paul Foreman.

Para seguir con su entrenamiento, en los próximos años la escolar continuará certificándose como buzo y comenzará con clases introductorias que la ayuden a convertirse en piloto de aviones.

“Voy a empezar con un programa de ejercicios más intensivo, que me ayude a desarrollar más fuerza en la parte superior del cuerpo. Mis piernas hasta ahora están bien porque he jugado fútbol la mayor parte de mi vida”, cuenta. El deporte es otra de las actividades que también llenan la agenda de Alyssa, quien además toca piano.

“Mucha gente me pregunta cómo hago para coordinar tantas cosas, pero no tengo una respuesta. Cuando empecé a ir al colegio, mi papá me enseñó sobre gestión del tiempo, así que supongo que eso me ayuda a adelantarme a lo que viene”, comenta Alyssa, quien también está aprendiendo a hablar francés y chino. Gracias al programa de inmersión temprana de su colegio, el español lo domina desde 1.° básico.

Todos estos esfuerzos –dice– son pequeños pasos que la acercan cada vez más al planeta rojo.

“Aunque es muy difícil dejarla partir –existe la posibilidad de que las primeras personas en colonizar Marte no regresen a la Tierra–, entiendo que esto es algo que alguien debe hacer en favor de las personas. Es un sueño por el que ella ha dado su vida”, reflexiona su papá, Bert Carson.

¿Un viaje sin retorno?

Los científicos han señalado que viajar a Marte es posible. Sin embargo, es sabido que los riesgos de hacerlo son muchos, como lo supondría la visita a cualquier campo inexplorado por el hombre.

El nivel de radiación que hay en la superficie del planeta rojo es bastante alto, tanto que estar allí por unos meses sería como hacerse una radiografía cada cinco días. Además, sus temperaturas van desde la absoluta congelación hasta los 130 grados centígrados.

Sitio de referecia... http://www.eltiempo.com/estilo-de-vida/ciencia/marte-la-nina-de-14-anos-que-se-prepara-para-ir-al-planeta-rojo/16402396

MARGHERITA CORDANO
‘El Mercurio’ (Chile)/GDA

Curiosity halla en Marte rocas similares a la corteza terrestre...Las rocas de color claro son ricas en sílice y son de diversas composiciones.


Curiosity halla en Marte rocas similares a la corteza terrestre

Las rocas de color claro son ricas en sílice y son de diversas composiciones

El vehículo robótico realiza el descubrimiento en la zona del cráter de Gale

MADRID, ESPAÑA (13/JUL/2015).- Rocas ricas en sílice similares a las de las corteza continental más antigua de la Tierra estaban diseminadas en el lugar donde el vehículo Curiosity de la NASA aterrizó en Marte, señala un estudio publicado por Nature Geoscience.

Este descubrimiento se añaden a la creciente evidencia de que, en el pasado, Marte podía haber sido mucho más parecida a la antigua Tierra de lo que antes se había pensando.

El vehículo robótico Curiosity atravesó la zona del cráter de Gale, que se formó hace unos tres mil 600 millones de años, donde descubrió rocas de color claro, que contrastaban con las de composición basáltica que había localizado en regiones más jóvenes.

La corteza continental, que es menos densa y de composición diferente a la de debajo los océanos, se creía que era única de la Tierra y se atribuía al complejo proceso magmático posiblemente relacionado con la aparición de las placas tectónicas.

En el caso de la corteza marciana se daba por supuesto que no se había sometido a ese proceso magmático y por lo tanto debía estar formada principalmente de basalto, aunque las recientes misiones han descubierto la existencia aislada de materiales ricos en sílice.

Un equipo internacional analizó los datos geoquímicos de más de 22 rocas examinadas con un instrumento ChemCam de Curiosity a medida que ese vehículo atravesaba un terreno antiguo cerca del cráter Gale.

Los expertos, encabezados por Violaine Sautter del Museo de Historia Natural de Francia, descubrieron que la rocas de color claro son ricas en sílice y son de diversas composiciones.

La composición de algunas de esas rocas es similar a la algunos de los materiales continentales más antiguos procedentes de la tierra y que se han conservado.

Los investigadores sugieren que las rocas de color claro y ricas en sílice pueden ser restos de una antigua corteza marciana similar a la primera corteza continental que hubo en la Tierra, aunque señalaron que hacen falta nuevos datos para poder confirmarlo.

Sitio de referencia y mayor información en...http://www.informador.com.mx/tecnologia/2015/603173/6/curiosity-halla-en-marte-rocas-similares-a-la-corteza-terrestre.htm

domingo, 21 de febrero de 2016

LO ÚLTIMO DE LA NASA...APUESTA POR LOS MICROSATÉLITES PARA LA EXPLORACIÓN ESPACIAL...


Trece CubeSat serán enviados en la primera prueba del cohete de la agencia espacial en 2018. Explorarán la Luna y sus alrededores, buscando información útil para futuras misiones tripuladas...
Será el primer vuelo del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la Nasa, un vehículo de 32 pisos, diseñado para transportar seres humanos más allá de la Luna, con el que la agencia espacial volverá a autoabastecerse de vuelos espaciales para no depender de Rusia. En 2018, el cohete y la cápsula Orion serán enviadas en una de sus pruebas definitivas cerca de la Luna, momento en que también se soltarán 13 microsatélites o Cubesat, para investigación espacial.

A principios de febrero, la agencia espacial anunció algunos de los elegidos, que irán como carga secundaria en la Misión de Exploración-1 (EM-1). En cierta posición camino a la Luna, los controladores en Tierra enviarán un comando que liberará las cargas, que quedarán alrededor del satélite natural.

“Estos 13 Cubesats que volarán al espacio profundo como carga secundaria a bordo de SLS en EM-1 muestran la intersección de la ciencia y tecnología, y el avance de nuestro viaje a Marte”, dijo Dave Newman, administrador adjunto de la Nasa, en un comunicado. “El SLS está proveyendo una oportunidad increíble para conducir misiones científicas y probar tecnologías más allá de la órbita baja de la Tierra”, agregó Bill Hill, administrador asociado adjunto para el Desarrollo de Sistemas de Exploración de la agencia espacial.

La ventaja del lanzamiento simultáneo es que permitirá bajar los costos para proveer de nuevas misiones para estudiar la Luna desde su órbita, entre otros objetivos.

En la luna

Entre los primeros seleccionados está la misión Skyfire, de la compañía de sistemas espaciales Lockheed Martin, que desarrollará un satélite para sobrevolar la Luna y tomar datos de su superficie, que se sumarán a lo que ya se sabe sobre su composición, estructura, interacción con el entorno espacial y con las partículas solares, entre otros, y que contribuirá a la reducción del riesgo potencial para futuras misiones humanas.

IceCube, otro de los microsatélites, es preparado en la U. Estatal Morehead, de Kentucky, y con una estructura del tamaño de una caja de zapatos, buscará agua congelada y otros recursos en la órbita baja de la Luna, a menos de 100 kilómetros de su superficie.

El Lunar Flashlight, del Centro de Vuelo Espacial Marshall (MSFC) y el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa (JPL), buscará, mientras tanto, depósitos de hielo e identificará lugares donde los recursos podrían ser extraídos en la superficie lunar.

También en el satélite, LunaH-Map, de la U. del Estado de Arizona, mapeará el hidrógeno en los cráteres y otras regiones con sombra permanente en el polo sur lunar.

Pre misión tripulada

A ellos se unen el Near-Earth Asteroid Scout (NEA Scout), del MSFC y JPL, de la Nasa, que realizará el reconocimiento de un asteroide, tomando imágenes y observando su posición en el espacio.

BioSentinel, por otro lado, usará levadura para detectar, medir y comparar el impacto de la radiación del espacio profundo en organismos vivos durante largos periodos en el espacio, y CuSP, una estación meteorológica espacial un poco más grande que una caja de cereal, medirá partículas y campos magnéticos en el espacio. Esta última verificará si sería práctico tener una red de estaciones para monitorear el clima espacial.

“Será capaz de observar los acontecimientos en el espacio antes de que lleguen a la Tierra”, dijo Mihir Desai, investigador de la misión, en un comunicado.

Otras tres misiones serán determinadas a través del desafío Cube Quest, en las que otras instituciones podrán enviar sus propuestas, que serán elegidas en 2017. Y las tres restantes serán reservadas para los socios internacionales de la agencia especial.

“Es un experimento pionero clave para futuras misiones planetarias a pequeña escala”, dijo el científico del IceCube Avi Mandell. “Creo que el futuro parece brillante para la ciencia en CubeSat, debido a su fantástica versatilidad. Una vez que entendemos cómo diseñar estas plataformas, las posibilidades son infinitas en cuanto a lo que podemos hacer con ellos”, aseguró.

A pesar de la rápida evolución de los microsatélites, hasta ahora su uso se ha limitado a investigaciones en la órbita baja terrestre, estas misiones, en parte, contribuirán a probar nuevos usos.

Sitio de referencia y mas información en...http://www.latercera.com/noticia/tendencias/2016/02/659-668434-9-nasa-apuesta-por-los-microsatelites-para-la-exploracion-espacial.shtml
Poco a poco se acercan los viajes al espacio, a Marte...

martes, 19 de enero de 2016

14 DE FEBRERO DÍA DEL AMOR SE ACERCA SIGILOSAMENTE PARA HACER SU ENTRADA PARA HACER LATIR MAS FUERTE CADA CORAZÓN...PENSAMIENTO DE AMOR CON LINDAS IMÁGENES...


DOS  ALMAS ENAMORADAS
En una noche cualquiera mirando las maravillas del universo, mirando la constelación llena de brillantes y hermosa estrellas, que con sus destellos... parecían bailar al ritmo del titileo...
Una estrella brillante y hermosa como ninguna, como nunca antes había visto... 
Me atrapó con su luz, me encantó con su belleza y se metió en mi corazón...
Esa estrella eres tu mi bello amor...

Nuestros amor, está más allá de lo terrenal, es un amor Divino, porque es un amor de almas...Donde lo físico pierde importancia... Donde el egoísmo, la envidia, la mentira y los celos no tienen cabida, porque es un amor de almas, donde los dos abrimos nuestras alas y volamos libres de los prejuicios...Donde la importancia la tiene el amor que profesamos, que la felicidad tuya es mi felicidad, por lo que el enfoque va directo a tu felicidad, a tener tu corazón feliz en el amor, a que tu alma tenga la paz que se merece.

Nuestro amor es un amor de almas, donde la distancia se hace nada con tanto amor entregado, con tanto amor recibido...Donde cada tarde nos dejamos llevar por el viento a paraísos  inimaginables...

Nuestro amor es un amor de almas...Donde sin tocarnos, nos abrazamos, sin tocarnos nos acariciamos, sin tocarnos nos besamos...Es un amor de almas donde los pensamientos y los sentimientos se unen al compás del amor...y si en algún momento nos encontramos frente a frente...Eso será un regalo de Dios al amor...
Las maravillas del firmamento tiene mucho que decir del amor ...

Los mas hermosos poemas y las mas lindas historias han esta complementados, bien son conocidos los poemas a la Luna, al Sol y a las Estrellas... 
El amor de almas es un amor tocado por Dios...
ElíasV.P

martes, 15 de diciembre de 2015

¿QUIERES SABER COMO SE VE LA TIERRA DESDE EL ESPACIO EN NAVIDAD Y EN EL RAMADÁN?...VIDEO E IMÁGENES...

NASA Ve las Luces de Festividades desde el Espacio


Un científico de la NASA ha identificado cómo la luz artificial se hace más intensa vista desde el espacio en periodos festivos como las navidades o el Ramadán. En muchas de las principales ciudades de Estados Unidos, la iluminación nocturna resulta de un 20% a un 50% más brillante durante la Navidad y el Año Nuevo en comparación con la producción de luz durante el resto del año, como se ve en los datos diarios que proporciona el satélite Suomi NPP. En algunas ciudades de Oriente Medio, luces nocturnas brillan más del 50% más durante el Ramadán, en comparación con el resto del año.Todas las fotos se pueden ver en este álbum de la NASA en Flickr.


Suomi NPP, una misión conjunta de la NASA y la NOAA (el organismo que vigila el estado de los océanos en EEUU), lleva consigo el instrumento Visible Infrared Radiómetro Suite (VIIRS). VIIRS puede observar el lado oscuro del planeta y detectar el resplandor de las luces de las ciudades y pueblos de todo el mundo.
En 2012, científicos del NOAA crearon mapas nocturnos de la Tierra a partir de los datos de VIIRS. Estas imágenes están basadas en las medias mensuales a largo plazo de los datos recogidos en las noches sin nubes o luz de la luna.
El nuevo análisis de las luces navideñas utiliza un algoritmo avanzado, desarrollado en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland (EEUU), que filtra la luz de la luna, las nubes, la nieve en superficie y las partículas suspendidas en el aire con el fin de aislar las luces de la ciudad.

Las zonas verdes indican los lugares en los que la luz era al menos un 50% más brillante durante diciembre. / NASA
Los datos de este algoritmo proporcionan información por satélite de alta calidad en la producción de luz en todo el mundo, lo que permite a los científicos rastrear cuándo -y cuánto- se iluminan las ciudades de noche. Estos nuevos resultados, que ilustran las vacaciones navideñas en luces, fueron presentados en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana, que se celebra en San Francisco.

En Estados Unidos, las luces empezaron a ponerse más brillantes durante el black friday, el día después de Acción de Gracias, y continuaron hasta el día de Año Nuevo, dijo Miguel Román, físico en el centro Goddard, que colideró esta investigación. Él y sus colegas examinaron la emisión de luz en 2012 y 2013 en 70 ciudades de Estados Unidos, como un primer paso en la determinación de los patrones en el uso de energía en cada ciudad.
Las zon
as más brillantes eran las más iluminadas durante Ramadán. / NASA
La idea de observar los patrones de uso de la luz sugió observando datos de El Cairo en 2012, en los que notaron una gran variación. "Cuando el equipo investigó los registros por satélite, se encontraron con un gran aumento de producción de luz en la capital de Egipto, que se correspondía con el mes sagrado del Ramadán. Durante el Ramadán, los musulmanes ayunan durante el día, dejando las comidas y muchas reuniones sociales, los mercados y el comercio para las horas nocturnas", dice el investigador. Los científicos examinaron tres años consecutivos de datos.

No todas las ciudades de Oriente Medio respondieron igual que El Cairo. El uso de la luz en ciudades de Arabia Saudí, como Riad y Jeddah, aumentó en alrededor de 60% a 100% durante el mes de Ramadán. El consumo en las ciudades turcas, sin embargo, aumentó mucho menos. Algunas regiones de Siria, Irak y el Líbano no aumentaron la producción de luz, o incluso demostraron una disminución moderada, posiblemente debido a las redes eléctricas inestables o el conflicto en la región, aseguran los investigadores.

Sitio de referencia y más información en ...http://elpais.com/elpais/2014/12/17/ciencia/1418820203_689620.html

martes, 10 de noviembre de 2015

¿QUÉ PROVOCÓ UN CAMBIO TAN GRNDE EN MARTE?... TEXTO, IMÁGENES Y VIDEOS SOBRE EL TEMA...


El seco e inhóspito Marte que estamos acostumbrados a ver en las películas de ciencia ficción y en las imágenes de la NASA fue en algún momento de su pasado un planeta muy diferente, con grandes masas de agua y ríos corriendo por su superficie. ¿Dónde está todo ese agua líquida? ¿Qué provocó un cambio tan brutal en Marte?
Los científicos saben desde hace tiempo gracias a varias misiones al planeta rojo que las evidencias geológicas y geoquímicas indican que hubo un gran cambio climático en Marte que modificó por completo su aspecto. En la actualidad, la superficie de Marte está a una temperatura inferior a 60 grados bajo cero de media, pero en los polos puede llegar en invierno a menos 125ºC. A esa temperatura es imposible que el agua fluya de forma estable en estado líquido por la superficie, incluso con un elevado contenido de sales, como ocurrió con el último gran anuncio de la NASA tras 
 el hallazgo de agua líquida fluyendo por la superficie  durante determinadas épocas del verano marciano. En cambio, el planeta rojo primitivo era mucho más cálido y húmedo que el Marte frío y desértico que vemos hoy en día.

Desde que alcanzó el planeta en septiembre de 2014, la misión MAVEN de la NASA (cuyo nombre proviene de las siglas en en inglés de Evolución de la Atmósfera y los Volátiles de Marte) está tratando de saber por qué se produjo ese gran cambio climático. Ahora, por primera vez, los científicos de la agencia espacial norteamericana tienen, gracias al análisis de los datos sobre la atmósfera de Marte enviados por la sonda MAVEN, los primeros indicios de qué pudo modificar de esa forma el planeta rojo. La principal conclusión de los investigadores es que el viento solar barrió la atmósfera de Marte desnudando al planeta y provocando el cambio climático que transformó aquel planeta cálido y cubierto de agua líquida en el desierto frío que conocemos hoy.

"Estudiar la evolución de la parte superior de la atmósfera de Marte nos puede permitir echar una mirada a la historia del clima de Marte", explicó Bruce Jakosky, investigador principal de la misión MAVEN y uno de los principales autores de cuatro trabajos que se acaban de publicar de forma conjunta en la revista Science. El objetivo del científico de la Universidad de Colorado (Boulder, EEUU) y los más de 125 investigadores que forman parte de la misión de la NASA es averiguar qué gases y qué cantidad de los mismos escaparon hacia el espacio desde la atmósfera marciana y cuándo ocurrió eso. "Esto nos dirá muchas cosas acerca de la historia de la atmósfera y realmente puede también darnos pistas sobre el potencial de Marte para albergar vida, al menos en la superficie", aclaró Jakosky.

Los científicos de la NASA y los principales autores de los trabajos publicados enScience han presentado estos resultados en una rueda de prensa celebrada en la sede de la NASA en Washington y retransmitida en streaming.

Durante la presentación, el propio científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA, Michael Meyer, resumió algunas de las causas que manejaban los investigadores como causas probables de la pérdida de la atmósfera. "Los gases podrían haber pasado a formar parte de minerales calcáreos o hidratados, haberse escapado como consecuencia del impacto de un asteroide o haber sido barridos por el viento solar", dijo Meyer. Finalmente, resumió los principales resultados de la misión con una conocida canción de Bob Dylan: "The answer, my friend, is blowing in the wind (La respuesta, amigo mio, está en el viento)", bromeó Meyer.

"Queremos saber si el dióxido de carbono se depositó para formar minerales calcáreos o si pasó a la parte alta de la atmósfera y se escapó hacia el espacio exterior perdiéndose para siempre. Y no hemos encontrado ningún depósito calcáreo que apoye la primera hipótesis, así que pensamos que debió escaparse, pero queremos saber cuánto gas se ha escapado y cuándo ocurrió", explicó Jakosky.

Una de las principales conclusiones que han obtenido los autores es que han podido cuantificar la cantidad de gases que se está escapando hacia el espacio exterior en la actualidad: unos 100 gramos por segundo. "Pero no es constante, depende de las propiedades del Sol", dijo Jakosky. "Y en particular, se incrementa de forma dramática durante las tormentas solares". Lo que ven hoy en día los investigadores sugiere que la tasa de fuga de estos gases desde la atmósfera marciana debió ser mucho mayor en el pasado, cuando la radiación solar era más potente y más intensa. "Creo que estamos ante las primeras pruebas contundentes de que el escape de gases hacia el espacio debido al viento solar fue el actor principal del cambio climático que sufrió Marte en el pasado", resumió el investigador principal.

Aunque la misión llegó al planeta rojo en septiembre de 2014, las operaciones propias de la misión no permitieron que comenzara a registrar datos hasta diciembre. "Realmente llevamos recogiendo datos menos de un año terrestre", dijo Jakosky, aclarando la confusión, ya que un año marciano equivale a cerca de dos terrestres. La misión MAVEN trata de responder a la pregunta de a dónde fue a parar la atmósfera primitiva que tuvo Marte en el pasado y qué permitió que hubiera en la superficie grandes cantidades de agua líquida. Pero, ¿a dónde se fueron esos gases? "El viento solar y las tormentas solares pudieron barrer esa atmósfera. Así que estamos midiendo la cantidad y al ritmo que los gases están escapando hacia el espacio hoy en día y debido a qué procesos", dijo el investigador.

Para ello los autores han estudiado, gracias al instrumental de la misión, la radiación ultravioleta, las partículas energéticas y las propiedades del viento solar. Y también han analizado las propiedades de la atmósfera superior, tales como la composición, la estructura y la variabilidad. Además, gracias al estudio del comportamiento de los iones es como los investigadores han podido averiguar la cantidad de material que escapa de la atmósfera hoy en día.

"Si miramos al Marte actual, es un planeta muy frío y seco y eso tiene que ver con el espesor de la capa de CO2 que hay en la atmósfera, que representa aproximadamente un 1% del espesor de la atmósfera de la Tierra", afirma el autor principal.

"La menor actividad volcánica o la pérdida del campo magnético, por ejemplo, tuvieron que contribuir también a la modificación atmosférica que ahora se detecta y analiza con precisión gracias a MAVEN", asegura a este diario Jesús Martínez-Frías, investigador del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM), director de la Red Española de Planetología y Astrobiología y miembro de los equipos de ciencia de NASA-MSL, ESA-ExoMars y Mars2020.

La Tierra no pierde gas como Marte debido a que tiene un campo magnético muy potente provocado por su ardiente y activo núcleo. Marte también lo tuvo así en su origen, pero el núcleo del planeta rojo se enfrió hace tiempo y eso ha debilitado el campo magnético y ha facilitado que los gases se escapen hacia el espacio exterior, según explican los autores en las investigaciones recién publicadas. "Marte perdió el calor de su núcleo hace más de 4.000 millones de años, lo que hizo desaparecer su campo magnético, así que está completamente expuesto al viento solar", explicó durante la presentación de resultados Jasper Halekas, uno de los miembros de la misión de la Universidad de Iowa (EEUU). No obstante, la Tierra no está expuesta de la misma forma. «No tenemos nada de qué preocuparnos», sentenció Jakosky.

Para Martínez-Frías, el trabajo "confirma el pasado más acuoso del planeta y que las condiciones de presión atmosférica eran más apropiadas para la existencia y dinámica del agua líquida en superficie. Y verifica también que, por ello, se desarrolló una mayor geodiversidad de paleoambientes (ríos, torrentes, abanicos aluviales, lagos, etc) que indican mayores condiciones de habitabilidad en el pasado del planeta rojo", afirma.

Y el trabajo vuelve a lanzar la pregunta clave de la exploración del planeta rojo: ¿Qué hace que la vida pueda existir? El agua líquida es sin duda el factor dominante y la evidencia geológica indica que hubo agua líquida en el Marte primitivo, pero no hoy en día, al menos no en cantidades significativas y de forma estable. "Si queremos entender el potencial para haber albergado vida que tuvo Marte en el pasado, debemos entender muy bien la historia de cómo cambió el clima del planeta rojo", sentencia Jakosky. Sitio de referencia y ma información en...
http://www.elmundo.es/ciencia/2015/11/05/563b55a946163f54048b45a9.html


Infolinks In Text Ads